Obfuscation : La vie privée, mode d'emploi

"Où le Sage cache-t-il une feuille ? Dans la forêt. Mais s'il n'y a pas de forêt, que fait-t-il ?... Il fait pousser une forêt pour la cacher".

L'obfuscation, magistralement illustrée par l'auteur de roman G. K. Chesterton.

Dans ce livre, la philosophe Helen Nissenbaum et le chercheur en information et communication Finn Brunton présentent une logique de défense "du faible au fort". Puisque les médias sociaux et les moteurs de recherche traquent chacun de nos pas sur le web pour construire des profils toujours plus intrusifs, renvoyons leur la balle. Comment noyer les informations personnelles importantes dans un flux d'informations factices : c'est le sens de l'obfuscation en mode numérique.

Dans ce monde de la sélection par des algorithmes, de la publicité ciblée et du marché des données personnelles, rester maîtres de nos actions, de nos relations, de nos goûts, de nos navigations et de nos requêtes implique d'aller au delà de la longue tradition de l'art du camouflage. Si on peut difficilement échapper à la surveillance numérique, ou effacer ses données, il est toujours possible de noyer nos traces parmi de multiples semblables, de créer nous-mêmes un brouillard d'interactions factices.

Les auteurs sont connus des amateurs d'internet pour la réalisation des outils :

Outre une présentation globale des stratégies d'obfuscation, le livre pose les questions éthiques et politiques liées à ce mode de défense de la vie privée. Au delà de l'application de techniques, il s'agit de regarder de l'autre côté du miroir les phénomènes de traçage et de profilage.

Quels en sont alors les enjeux et les conséquences ? Finn Brunton et Helen Nissenbaum ayant constaté l'asymétrie de pouvoir et d'information entre usagers et plateformes dressent le bilan, proposent des actions et prennent le temps de la réflexion : pourquoi et comment reconquérir son autonomie personnelle ? Comment résister éthiquement avec les armes du faible ? Comment réfléchir ensemble à ce que l'obfuscation nous fait découvrir sur l'influence mentale exercée par les puissants du numérique ?

Le livre est préfacé par Laurent Chemla, un des premiers acteur français de l'internet libre.

https://cfeditions.com/obfuscation