La complexité

L'explication de la nature et de la vie s'est longtemps fondée sur des principes simples : obéissant aux lois de la mécanique de Newton, l'Univers tournait comme une horloge. Puis vint la théorie du chaos : une cause anodine, le frémissement de l'aile d'un papillon, dans la forêt amazonienne, pouvait provoquer une tempête à Chicago !

Aujourd'hui, à l'aide de la modélisation informatique, les chercheurs ont découvert un nouveau champ d'investigation : la complexité, qui se situe à la frontière du chaos. On se prend alors à rêver : la science de la complexité peut-elle expliquer l'essor, puis la décadence des civilisations disparues, les extinctions périodiques qu'à connues la Terre - comme celle des dinosaures -, la multiplication des espèces du début de l'ère primaire, le développement de l'embryon humain ? Irait-elle jusqu'à expliquer certains mystères de la conscience ?

Journaliste scientifique de renom, l'auteur interroge tour à tour les principaux artisans de ce nouveau savoir éminemment interdisciplinaire : mathématiciens, biologistes, informaticiens, physiciens, philosophes, etc afin que chacun de nous, déjà initié ou simple profane, saisisse les enjeux de ce qui sera peut-être un des grands tournants de la science du XXème siècle.