L'avantage concurrentiel

Michael Porter, l'éminent professeur de Harvard et maitre à penser des spécialistes en stratégie, poursuit et complète dans ce second livre ses réflexions sur le processus stratégique. Le premier livre jetait les bases théoriques. Le ton est ici volontairement pratique.

D'entrée de jeu, l'auteur met en garde : il ne faut pas confondre avantage concurrentiel et position dominante sur le marché. Seul,  le premier est garant d'une performance supérieure et durable.

Pour prendre et conserver l'avantage dans un univers de plus en plus compétitif, trois grandes options s'offrent aux dirigeants : atteindre les couts les plus bas à qualité comparable, offrir un produit unique à coût équivalent ou se concentrer sur un segment-cible. Deuxième avertissement de l'auteur : il faut éviter de s'enliser dans la voie médiane.

Mais comment, en pratique, choisir et exécuter l'une ou l'autre de ces stratégies de base ? Porter répond en apportant aux responsables un outil stratégique puissant, celui de la chaine de valeur, c'est à dire la filière intégrée de tous les métiers qui composent l'entreprise. En analysant sa chaine de valeur, celle des fournisseurs, des clients et de la concurrence, l'entreprise peut comprendre le comportement de ses coûts, identifier les activités qui contribuent le plus à la différencier ou segmenter son marché.

De plus, ce concept permet de traiter d'autres grandes questions stratégiques telles que le menace éventuelle des produits de remplacement, le choix des activités à intégrer ou à céder en amont ou en aval, la politique de diversification optimale ou l'élaboration de stratégies de défense et d'attaque.

De nombreux exemples concrets viennent à l'appui des questions abordées. Rares seront les responsables qui ne reconnaîtront pas l'enjeu stratégique auquel ils sont directement confrontés. C'est en cela que ce livre magistral est une référence indispensable pour tous et... pour longtemps.

"Je recommande l'Avantage Concurrentiel à tous les dirigeants d'entreprise, parce qu'il apporte des solutions pratiques aux grands problèmes stratégiques auxquels ils sont confrontés"

Dr Koji Kobayashi, Président-Directeur Général de NEC.